Det er fortsatt noen mørkemenn som ikke mener at fordelene med stamcelleforskning overgår de etiske problemene som de mener det har. – flere og flere sykdommer kureres etter gjennombrudd med stamcelleforskning og mer kommer.

Ny forskning fra Skottland viser at millioner av blinde mennesker kan få synet tilbake ved hjelp av stamceller tatt fra øyene til ikke-levende donorer.

Takket være banebrytende vevstransplantasjon har åtte pasienter med en vanlig tilstand som ødelegger visjonen reparert det berørte området, og to kunne lese igjen etter alvorlig makuladegenerasjon.

Les: Kosttilskudd og vitaminer forlenger ikke livet

Den revolusjonerende behandlingen kan føre til en kur mot blindhet forårsaket av skade på hornhinnen – beskyttelsesflaten av øyet. Det blir ofte overskyet hos eldre mennesker gjennom skade eller infeksjon. I mer underutviklede land er barn og yngre mennesker også mer utsatt.

«Funnene fra denne lille studien er svært lovende og viser potensialet for sikker stammecelle øye kirurgi samt forbedringer i øye reparasjon, sier studieleder Baljean Dhillon, professor i klinisk oftalmologi ved University of Edinburgh Center for Clinical Brain Sciences.

Beskrive gjennombrudd som en «verdens først», sa Dhillon og kollegaene at det kaster lys over årsakene til synsforstyrrelser og viser hvordan øyeskader kan løses med organdonorstamceller.

Studien publisert i STEM CELLS Translational Medicine fokuserte på limale stamceller, som vanligvis mangler hos pasienter som lider av hornhindeblindhet. Cellene ligger i det øverste laget av hornhinnen, epitelet, og virker som en barriere mot støv og bakterier.

Uten dette vevet blir hornhinnen uregelmessig, ødelegger synet og forlater øyet utsatt for infeksjon. Det kan skyldes skader forårsaket av kjemikalier eller varme – eller en sykdom som kalles aniridia, noe som kan føre til arr og alvorlig synstap i både øyne og kronisk smerte og rødhet.

Mer: Første gang 3D-Trykt Cornea kan gjenopprette visjon for millioner av mennesker

Normale friske hornhinner er gjennomsiktige – men når disse spesialiserte cellene går tapt, blir hornhinnen skinn og sløret.

Som et middel til å reparere hornhinnen brukte laget prøver fra personer som hadde donert øynene sine etter døden for å vokse stamceller.

Forskerne fordelte deretter 16 pasienter mellom 20 og 74 år i to grupper, hvorav en ble tilfeldig valgt for å motta det transplanterte vevet. De fikk også standard øyedråper og immunsystem som undertrykker narkotika for å redusere risikoen for avvisning.

De som fikk stamceller viste betydelig forbedring i øynets overflate – det ytre laget – i løpet av 18 måneder. Disse resultatene ble ikke sett i kontrollgruppen som fikk øyedråper.

Det er første gang at stamceller har blitt brukt til dette formålet i en klinisk prøve – den gullstandard-vitenskapelige metoden for å teste en ny behandling.

Forskerne hilste trinnet som et landemerke for cellebasert kirurgi og hevdet at det viser løfte om å reparere øyets overflate og legge vei for tilsvarende donorforsøk som skal planlegges.

De tror at immunforsvaret kunne spille en viktig rolle i enkelte former for lymcelle stamcellefeil (LSCD), men si at mer forskning er nødvendig.

«Limstamcellefeil (LSCD) er en irreversibel sykdom som skyldes tap eller dysfunksjon av disse epitelstamceller. Hornhinnenepitelet blir mangelfullt og erstattes av det omgivende konjunktivepitelet, noe som resulterer i et fortykket, uregelmessig, ustabilt epitel, ofte med betennelse, «sa Dhillion.

«LSCD forårsaker alvorlig okulær overflatesykdom preget av nedsatt syn eller
blindhet, kronisk økt irritasjon og blikk. »

Dhillon håper det kan føre til nye måter å takle andre former for blindhet. I Storbritannia alene er det nesten 2 millioner mennesker som lever med synstap med rundt 360.000 registrert som blinde eller svake synske.

«Våre neste skritt er å bedre forstå hvordan stamceller kan fremme vevreparasjon for sykdommer som er ekstremt vanskelig å behandle, og hvis og hvordan de kan bidra til å gjenopprette syn.»

Interessant nok viste både stamceller og kontrollgrupper forbedringer i syn som forskerne sa garanterer videre undersøkelse i en større prøveperiode.

Marc Turner, medisinsk direktør i Scottish National Blood Transfusion Service og professor i celleterapi ved Edinburgh University, sa: «Kliniske studier som disse hjelper oss å forstå hvordan komplekse nye cellulære terapier kan være i stand til å utfylle eksisterende medisinske tilnærminger når det gjelder å gjenopprette funksjonen til skadet vev og organer. »

I fjor ble to sykehus restaurert etter at stamceller ble brukt til å regrow de cellene som var ansvarlige for detaljerte syn i deres øyne.

Mannen i 80-årene og kvinnen i 60-årene var i stand til å lese igjen etter prosedyren. De hadde alvorlig synshemming forårsaket av aldersrelatert macular degenerasjon (AMD) som påvirker rundt 600.000 mennesker alene i Storbritannia.

Universitetshøgskolen i London sa at behandlingen kunne være effektiv i annen blindhet som forårsaker sykdommer.